31 de octubre de 2022

Microsoft está construyendo una tienda de juegos móviles Xbox para enfrentarse a Apple y Google

por Iván Vázquez
Microsoft

El acuerdo de Activision Blizzard de Microsoft es clave para los esfuerzos de juegos móviles de la compañía. Microsoft está construyendo silenciosamente una tienda Xbox móvil que se basará en los juegos de Activision y King.

Microsoft está construyendo una tienda móvil de Xbox para ofrecer directamente juegos en dispositivos móviles, desafiando a Apple y Google. El gigante del software insinuó por primera vez una tienda de «próxima generación» que «construiría para juegos» a principios de este año, pero ahora ha revelado discretamente los detalles de los planes en los documentos presentados ante la Autoridad de Mercados y Competencia (CMA) del Reino Unido.

La CMA está investigando actualmente la adquisición de Activision Blizzard por 68.700 millones de dólares y le ha pedido contexto a Microsoft. En sus presentaciones, Microsoft dice que una gran motivación para la compra es ayudar a desarrollar su presencia en los juegos móviles. Sus planes para este espacio aparentemente incluyen la creación de una plataforma y tienda de juegos móviles Xbox. Esto es lo que dice la compañía en los documentos:

La transacción mejorará la capacidad de Microsoft para crear una tienda de juegos de próxima generación que opere en una variedad de dispositivos, incluidos los móviles, como resultado de la incorporación del contenido de Activision Blizzard. Sobre la base de las comunidades de jugadores existentes de Activision Blizzard, Xbox buscará escalar la Tienda Xbox a dispositivos móviles, atrayendo a los jugadores a una nueva plataforma móvil de Xbox. Sin embargo, alejar a los consumidores de Google Play Store y App Store en dispositivos móviles requerirá un cambio importante en el comportamiento del consumidor. Microsoft espera que al ofrecer contenido conocido y popular, los jugadores estarán más inclinados a probar algo nuevo.

Call of Duty: Mobile y Candy Crush Saga son dos juegos móviles muy populares publicados por Activision y King, respectivamente, y Microsoft podría aprovechar estos títulos para ayudar a construir una tienda de juegos para competir con Google Play y App Store. Dadas las políticas de Apple que bloquean las tiendas de aplicaciones de terceros en iOS, es difícil imaginar que Microsoft compita en iPhones en el corto plazo. Pero eso claramente no le impide imaginar una tienda de aplicaciones móviles de Xbox.

Juegos móviles

El reconocimiento de Microsoft de un impulso de juegos móviles se produce cuando la compañía posiciona cada vez más Xbox Cloud Gaming como una opción para juegos móviles en dispositivos portátiles emergentes. Microsoft se apresuró a admitir Xbox Cloud Gaming en Steam Deck de Valve , seguido de una asociación con Logitech y Razer para sus dispositivos portátiles enfocados en juegos en la nube. Eso significa que un impulso hacia los juegos móviles podría ocurrir en múltiples frentes, no solo en teléfonos y tabletas.

Más allá del hardware, aquí también hay muchos ingresos en juego. Los juegos son algunas de las descargas más populares en dispositivos móviles y generan compras dentro de la aplicación en las tiendas de aplicaciones. Microsoft claramente quiere un pedazo de ese pastel. Mire cómo la compañía describe la oportunidad:

La transacción le da a Microsoft una presencia significativa en los juegos móviles. Los ingresos de juegos móviles de la división King y títulos como Call of Duty: Mobile , así como los ingresos complementarios, representaron más de la mitad de los ingresos de Activision Blizzard… en la primera mitad de 2022. Los clientes móviles representan alrededor de las tres cuartas partes de su MAU. Actualmente, Microsoft no tiene una presencia significativa en los juegos móviles y la Transacción aportará la experiencia que tanto se necesita en el desarrollo, marketing y publicidad de juegos móviles. Activision Blizzard podrá contribuir con sus aprendizajes del desarrollo y publicación de juegos móviles a los estudios de juegos de Xbox.

Sin embargo, la CMA apenas ha discutido el potencial de la entrada de Microsoft en los juegos móviles como parte de su investigación y, en cambio, se está enfocando principalmente en los juegos de consola, que Microsoft argumenta es una parte cada vez más pequeña del mercado general. En un gráfico publicado en el sitio de adquisición de Activision Blizzard de Microsoft, la compañía describe todo el mercado de juegos con un valor de $ 165 mil millones en 2020, con consolas que representan $ 33 mil millones (20 por ciento), PC a $ 40 mil millones (24 por ciento) y juegos móviles a $ 85 mil millones (51 por ciento).

microsoft
Fuente: Ingresos del mercado de juegos.

Competencia

Sin embargo, construir un rival exitoso para Google Play Store o App Store sería un gran desafío, y Microsoft necesitará atraer a desarrolladores externos si espera hacer avances.

La compañía parece estar sentando las bases al comprometerse con un conjunto de principios que permitirían a los desarrolladores ejecutar libremente sus propias tiendas de aplicaciones en su plataforma móvil Xbox y ofrecer sus propios sistemas de pago para procesar compras dentro de la aplicación. Ese es un beneficio que Apple ciertamente no ofrece. (Estos compromisos aún no se extienden por completo a las consolas Xbox, pero Microsoft dijo a principios de este año que está «comprometido a cerrar la brecha en los principios restantes con el tiempo»).

Microsoft dice que estos mismos principios también se aplicarán a la futura tienda móvil de Xbox, lo que podría ser suficiente para atraer a los desarrolladores a la plataforma. Una empresa que podría estar particularmente interesada es Epic Games, que se ha aliado con Microsoft en los últimos años en la lucha contra las políticas de la App Store de Apple.

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