1 de septiembre de 2021

El dominio mobile de Apple y Google se enfrenta a una dura prueba en Corea del Sur

por Ariadna Rodríguez

Se espera que Corea del Sur se convierta en el primer país en aprobar una ley que ponga fin al dominio de los pagos de Apple y Google en sus plataformas móviles, sentando un precedente potencialmente radical para sus lucrativas operaciones de tiendas de aplicaciones en todas partes, desde India hasta EE. UU.

Apple Inc. y Google de Alphabet Inc. , el duopolio efectivo que controla la mayoría de los teléfonos inteligentes del mundo, enfrentan una serie de medidas legislativas en los EE. UU. que reprochan su «control» e instan a frenar su poder para dictar términos en los mercados de aplicaciones. Ambos cobran una tarifa de típicamente el 30% en las compras realizadas a través de sus tiendas y excluyen a los manejadores de pagos alternativos, argumentando que esto protege a los usuarios del fraude y la invasión de la privacidad.

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El gobierno de Corea está tomando medidas directas para acabar con el dominio de Apple y Google

La Ley de Empresas de Telecomunicaciones obligaría a dar a los usuarios una libre elección de proveedores de pago de aplicaciones. El proyecto de ley, que es casi seguro que se aprobará en una votación de la asamblea dada la supermayoría del partido gobernante, abre la puerta para que empresas como Epic Games Inc., el fabricante de Fortnite, realicen transacciones directamente con los usuarios y eludan los cargos del propietario de la plataforma. Epic ha llevado a los propietarios de iOS y Android a los tribunales en varias jurisdicciones argumentando que sus tarifas son injustas.

“Esto podría presagiar acciones similares en otros lugares”, dijo el analista de Omdia, Guillermo Escofet , que se especializa en plataformas de consumo digital. «Los reguladores, legisladores y litigantes en América del Norte y Europa también están analizando las reglas de facturación de las tiendas de aplicaciones, y el ambiente político predominante se ha vuelto hostil a la enorme cantidad de poder concentrado en manos de los gigantes tecnológicos».

Los legisladores coreanos se están adelantando a los planes de Google de introducir su tarifa de comisión del 30% en octubre, revirtiendo una exención de un año para el país. Su anuncio el año pasado de que haría que su sistema de pago fuera obligatorio para las aplicaciones que no son de juegos es ampliamente visto como el detonante de la nueva legislación, conocida localmente como la ley anti-Google.

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Miles de millones de pagos para Apple y Google

La controversia sobre las comisiones va al corazón de cómo Apple y Google mantienen un dominio que ha perdurado desde el comienzo de la era global de los teléfonos inteligentes hace más de una década. Apple resolvió el jueves una demanda colectiva de amplio alcance con los fabricantes de aplicaciones estadounidenses, pero sin aceptar cambios importantes en sus políticas.

Las fuentes de ingresos en cuestión son fundamentales para el crecimiento de las ganancias tanto para Apple como para Google. La App Store del fabricante de iPhone alimenta esfuerzos más amplios para aumentar los ingresos por servicios y suscripciones, produciendo alrededor de $ 20 mil millones al año, según Sensor Tower. El Android de Google está en auge en el número de usuarios a medida que la población de la India se conecta con la ayuda de dispositivos móviles, y las tarifas de las aplicaciones son una forma clave en la que la empresa monetiza su software que de otro modo sería gratuito.

Las ramificaciones se extienden más allá del mundo de las aplicaciones de 142.000 millones de dólares. La confrontación ataca el papel fundamental que desempeñaron no solo Apple y Google, sino también Amazon.com Inc. y Facebook Inc. como los nuevos guardianes de la economía digital. Durante una década, las cuatro empresas han creado vastos mercados en línea en los que sus rivales hacen negocios.

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Corea sigue siendo uno de los pocos escenarios donde los actores locales dominan, aunque están amenazados

YouTube este año se convirtió en el servicio de video más importante del país, por ejemplo, superando a Naver. Los legisladores ahora se hacen eco de sus homólogos estadounidenses al decir que la ausencia de competencia expone a los consumidores y desarrolladores a los caprichos del dúo. En India, los fundadores de startups han expresado especialmente su opinión sobre ser excluidos.

Los desarrolladores en el país han ganado más de 8.55 billones de wones ($ 7.3 mil millones) hasta la fecha en la App Store, dijo Apple. Las ventas de contenido y aplicaciones móviles fueron de alrededor de 7,5 billones de wones el año pasado y se prevé que aumenten en un 21% a 9,1 billones de wones este año, según la Asociación de Negocios de Internet Móvil de Corea. Google manejó alrededor del 67% de ellos a través de su sistema operativo Android, Apple hizo el 22% en sus iPhones y iPads y el resto llegó a través de One Store del operador local SK Telecom Co.

Google ha descrito el proceso legislativo en Corea del Sur como apresurado, mientras que Apple ha dicho que las disposiciones socavarán los controles parentales, la privacidad y la confianza. No está claro cómo responderá la Casa Blanca, dados los esfuerzos en casa para frenar la creciente influencia de las empresas de tecnología. 

Apple y Google han estado presionando a los políticos para que bloqueen su paso en Corea del Sur, que es un aliado y socio comercial de Estados Unidos. Pero algunos funcionarios han tratado de restar importancia a las preocupaciones.

«Se pueden hacer ajustes en la ejecución de la política», dijo el jueves a la prensa el presidente de la Comisión de Comunicaciones de Corea, Han Sang-hyuk. «Somos plenamente conscientes de las preocupaciones de Apple y Google, por lo que las implementaremos teniendo en cuenta tanto a las partes interesadas de la industria como a los usuarios».

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