15 de diciembre de 2022

Velada supera el millón de euros en ronda de financiación y se consolida como la primera guía gastronómica de nueva generación

por Iván Vázquez
velada

El objetivo de la app es cambiar para siempre la forma en la que la gente reserva en los restaurantes, simplificando el proceso de descubrimiento.

Velada está disponible en dieciséis ciudades españolas: Madrid, Barcelona, Valencia, Baleares, Sevilla, Cádiz, Jerez, Islas Canarias, Málaga y Marbella y en 2023 llegarán al norte del país

Velada es la primera guía gastronómica de nueva generación, donde el equipo recoge lo mejor de las guías gastronómicas tradicionales y las apps de reservas.

Han dado lugar a un producto donde cuentan, por un lado, con una selección de los mejores restaurantes hecha por críticos gastronómicos y expertos del sector. Por otro,
toda la información necesaria sobre los establecimientos (fotos, platos recomendados, cartas, consejos de los expertos, dirección, teléfono, posibilidad de reservar etc.), además de más de 100 filtros con “necesidades reales” (para ir con padres, para ir con niños, con terraza cubierta, para una primera cita, dog friendly etc.)

“Nuestro objetivo es que los usuarios puedan encontrar el restaurante perfecto para cada ocasión. Además, Velada es la primera guía gastronómica que hace recomendaciones personalizadas a los usuarios según sus intereses, gracias a nuestra tecnología de machine-learning”

cuenta Alexandra Papadopoulos, CEO y Cofundadora de Velada.

Papadopoulos cuenta con un MBA de la London Business School. Es Licenciada en Ingeniería mecánica en la Duke University y previamente, fue la responsable de liderar la estrategia de cómo integrar los Taxis en la plataforma Uber, en España y en Italia.

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A día de hoy, la app tiene presencia en 16 localizaciones: Madrid, Barcelona, Valencia, Mallorca, Menorca, Ibiza, Formentera, Sevilla, Cádiz, Jerez, Tenerife, Gran Canaria, La Palma, Lanzarote, Málaga y Marbella y acumulan más de 100.000 descargas de la app.

Se trata de la app que más información muestra sobre el restaurante y que ofrece una visión global del mercado, incluyendo locales que usan plataformas de reservas online pero también sitios donde solo se puede reservar por teléfono, o incluso, restaurantes donde no aceptan reservas.

Una idea de negocio que surge cuando Alexandra y David Martín Suárez, CPO y Cofundador de la compañía, no daban abasto contestando mensajes de amigos que acudían a ellos en busca de recomendaciones para comer o cenar.

David recuerda que les trasladaban preguntas del tipo: “Este finde vienen mis suegros a Madrid, ¿A dónde me recomiendas que los lleve?” o “El próximo mes es nuestro aniversario, ¿Me dices algún sitio romántico cerca del centro?”, algo que desencadenó en plantearse todas las herramientas existentes que no estaban solucionando el problema.

“Las guías tradicionales se habían quedado anticuadas y aunque tenían el sello de confianza, no eran útiles a la hora de buscar opciones concretas. Además, en las apps de reservas no puedes tener una visión global de todos los restaurantes y se pierde mucho tiempo separando el grano de la paja”, confiesa David.

En octubre de 2020, estos emprendedores aplicaron a “Culinary Action”, la aceleradora de startups del Basque Culinary Center, a partir de lo cual fueron seleccionados como una de las 10 startups para impulsar la “transformación digital del restaurante y toda su cadena de valor”. Ese momento fue un punto de inflexión importante para Velada.

El equipo fundador se completa con Manuel Casas, CTO de Velada, quien aporta más de 10 años de experiencia en desarrollo y arquitectura de productos digitales. El resto del equipo se completa con perfiles en labores de operaciones y marketing.

Además, Borja Beneyto (también conocido como “Matoses”), uno de los socios de la agencia especializada en gastronomía, “Brandelicious” entra como advisor de la compañía. Fue nombrado una de las ‘20 personas más influyentes en la industria alimentaria en España’, es miembro de la Real Academia de la Gastronomía y creador del exitoso blog ‘Cuaderno Matoses’.

Ronda de financiación

Velada acaba de hacer público que han conseguido levantar un total de 1.075.000 €, que el equipo tiene previsto destinar a marketing, aumentar el equipo y a mejorar la
app a nivel técnico y de experiencia del usuario. Entre los inversores, destacan fund managers y ejecutivos internacionales con una sensibilidad especial por la gastronomía, como Jesús Mantas, Global Managing Partner en IBM o Francesco De Rubertis, socio y co-fundador de Medicxi Ventures y ex-socio de Index Ventures.

Todos han coincidido en que este equipo es el perfecto para para llevar a cabo la visión de cambiar la forma en la que la gente descubre restaurantes gracias a suexperiencia trabajando en importantes productos digitales y su gran pasión por la gastronomía.

El modelo de negocio se basa, por un lado, en alcanzar acuerdos con marcas para promocionar sus productos y servicios, a través de contenido custom dentro de la app.

Por otra parte, van a incluir un modelo de suscripción mensual a los restaurantes que ya aparecen en la app, con el que podrán añadir más información a sus fichas y la posibilidad de aparecer en lugares destacados de la aplicación.

También, en un futuro ofrecerán un servicio Premium a los usuarios, con un pago mensual a cambio de servicios y funcionalidades premium y acceso a eventos exclusivos.

Personalidades como Jesús Terrés o Carlos Mateos seleccionan los mejores restaurantes de cada ciudad

El proceso es simple y efectivo. Cada vez que lanzan en una ciudad nueva, buscan a la persona más influyente y con más conocimiento sobre la escena gastronómica de la zona (Matoses, Philippe Regol, Jesús Terrés, Fernando Huidobro, Carlos Mateos, entre otros). “Contactamos con esa persona y le pedimos que nos prepare una selección de los mejores restaurantes de la ciudad añadiendo los platos que recomienda para cada local y algunos consejos sobre el restaurante como qué mesa es mejor, si tienen referencias de vinos interesantes, si recomienda un menú en concreto etc.” explica Alexandra.

Una vez que obtienen esa lista, completan cada restaurante con toda la información útil para el usuario y le asignan los “tags” o “categorías” que ayudarán al usuario a filtrar su búsqueda. Además, suelen añadir “categorías especiales” para cada zona, por ejemplo, “las mejores frituras” en Andalucía, restaurantes para ver “los mejores atardeceres” en Formentera o “Los mejores arroces” en Valencia.

Una vez situado en la app, el usuario podrá ver (al más puro estilo Netflix) diferentes categorías con restaurantes recomendados que cambiarán semanalmente para ayudarle a descubrir nuevos sitios.

“Todos los establecimientos han sido visitados y aprobados por alguien del equipo o alguno de nuestros colaboradores, ninguno puede pagar por aparecer en Velada. Tenemos una herramienta mucho más potente, intuitiva y actualizada que facilita al usuario la tarea de encontrar un restaurante”

Señala el CTO de Velada.

Los fundadores trasladan que su objetivo es que Velada se conozca en España como “Tu experto en restaurantes”, por lo que, además de recomendar los mejores restaurantes, van a empezar a incluir contenido relevante sobre chefs, vinos o tendencias en el sector de la gastronomía.

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Disponible en iOS y Android

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