Hablamos con Jean Baptiste Boubault, CEO y Cofundador de El CoCo

por Ariadna Rodríguez
14 de enero de 2021

El CoCo es una aplicación gratuita que permite a los consumidores conocer la calidad nutricional y el grado de procesamiento de los productos que va a consumir de forma sencilla, así como su impacto en el medio ambiente. Solo hay que escanear con el móvil el código de barras del producto y podremos ver la información nutricional real del alimento y su grado de procesamiento.

Cuenta con una base de datos de más de 250.000 productos en España y una comunidad de cerca de 600.000 usuarios. Hablamos con su CEO y cofundador, Jean Baptiste Bouvault, para conocer los secretos de este tipo de aplicaciones móviles y su visión de la industria alimentaria.

Jean Baptiste Boubault

¿Cómo surgió el proyecto? ¿Crees que la industria alimentaria no es transparente?

Cuando nuestros hijos eran pequeños nos dimos cuenta de que, al hacer la compra familiar, no sabíamos qué productos eran saludables y cuáles potencialmente dañinos (con altos niveles de azúcares, ultraprocesados, etc.). Aunque toda la información está en las etiquetas, normalmente no es fácil entenderlas si no conocemos la nomenclatura, y además, los reclamos de marketing confunden al consumidor con mensajes que prometen bondades que realmente no tienen casero, artesanal, más sano, sin azúcar añadido…).

Efectivamente, pensamos que el consumidor está cambiando rápido y que exige ahora un nivel de transparencia mucho más alto. Eso obliga a la industria a adaptarse haciendo un esfuerzo de claridad y proponiendo productos de mejor calidad nutricional.

Así que decidimos crear esta aplicación (disponible en la web www.elcoco.es, App Store y Google Play) para ayudar a los compradores a entender e interpretar la información nutricional que aparece en los embalajes de los productos de alimentación, con criterios científicos y con información fácil de interpretar. Actualmente El CoCo es la única app del mercado que ofrece información nutricional rigurosa y exclusivamente basada en criterios científicos (el European nutrient profile model de la OMS para distintas categorías de alimentos, el sistema NOVA basado en el grado de procesamiento de los alimentos y el sistema de advertencias del Gobierno Chileno) con solo escanear el código de barras del producto. 

El CoCo es una app gratuita, ¿cuál es vuestro modelo de negocio?

Hay que decir que rentabilizar una App móvil no es una tarea fácil, muchos de vuestros lectores seguramente ya lo saben, pero además, encontrar un modelo de negocio a un proyecto que ambiciona tener un impacto positivo en la sociedad y que prioriza este criterio encima de todos los otros, es más complicado aún. 

Es todo un reto, ¡pero estamos trabajando duro para conseguirlo! Nosotros nacimos y nos mantenemos como una plataforma totalmente independiente. Nuestro objetivo es, simple y llanamente, ayudar al consumidor a ser más consciente y a comprar productos de mejor calidad (nutricional y saludablemente hablando). Para asegurar esa independencia hemos creado un comité de científicos, encabezado por el nutricionista y profesor Juan Revenga, que colaboran con nosotros y aseguran la máxima credibilidad. Ellos son los que han creado nuestra metodología de puntuación teniendo en mente nuestro objetivo: crear un sistema objetivo y fiable que ayude al consumidor a determinar si un producto es o no es saludable.

…pondremos un servicio de información nutricional premium de pago, pero nuestra intención es que la app siga siendo gratuita, porque pensamos que todos los consumidores tienen derecho a esta información.

Hasta ahora hemos financiado el proyecto con dinero propio y aportaciones de amigos/familias y antiguos compañeros de trabajo principalmente. 

Además hemos recibido una ayuda pública en formato de préstamo. Estamos trabajando en establecer un modelo de negocio que nos permita financiar nuestro proyecto para poder generar sueldos decentes para todo el equipo. En breve, por ejemplo, pondremos en marcha un servicio de información nutricional premium que será de pago, pero nuestra intención es que la app siga siendo gratuita, porque pensamos que todos los consumidores tienen derecho a esta información.

El CoCo es un ejemplo de economía colaborativa, cada vez hay más aplicaciones de este estilo. ¿Por qué crees que hay un auge de este tipo de apps en la actualidad?

El usuario es soberano y, según hemos observado en el tiempo que llevamos operando con El CoCo, cada vez más preocupado por lo que compra, por cómo se produce, por lo que come…, ¡y también por formar parte! 

El valor de ser una herramienta colaborativa es realmente enriquecedor, nosotros nos sentimos parte de esa comunidad.

En el terreno de la alimentación hay una falta de regulación que hace que aún a día de hoy exista cierta opacidad o confusión en el sector alimenticio con la información nutricional que las marcas ofrecen en los envases. Sabemos que la ley actúa lentamente, y un proyecto colaborativo como el nuestro permite sustituir a la ley con una iniciativa ciudadana, que suele ser mucho más ágil e incluso mejor porque nace de las necesidades reales de los ciudadanos de a pie. 

En el CoCo, impulsar la educación nutricional de los usuarios al margen de la influencia de las marcas es importante. ¿Cómo trabajáis esta parte de contenidos en la App?

En El CoCo estamos convencidos de que la educación y la formación son el mayor motor de cambio en nuestro mundo, y en base a esa idea, nuestro objetivo es precisamente educar para que cada uno pueda elegir lo que come y cuándo lo come, pero sabiendo qué características nutricionales reales tiene (y si un día queremos darnos un capricho, ¡adelante!, pero sabiendo exactamente lo que eso puede suponer). La ‘nota nutricional’ que ofrece El CoCo se basa solo en la ciencia, no en requerimientos de marcas o preferencias personales.

La educación y la formación son el mayor motor de cambio en nuestro mundo

En cuanto a los contenidos educativos, contamos con un equipo de nutricionistas profesionales, encabezados por el profesor Juan Revenga, que nos ayudan a elaborar las fichas de producto y a explicar la información nutricional de la manera más fidedigna posible. 

Desde El CoCo creemos que la información científicamente fiable es la primera etapa, imprescindible, antes de generar cambios de hábitos positivos para nuestra salud y para el planeta. 

Cuéntanos cómo habéis trabajado la adquisición de usuarios para la app. ¿Cómo ha sido el proceso de crecer en volumen?

La verdad es que nuestro crecimiento ha sido bastante orgánico. Sí hemos trabajado los canales sociales (Instagram) y hemos hecho un importante esfuerzo en comunicación, lo que ha permitido que cada vez más consumidores conocieran la app y que se extendiera también el boca-oreja, llegando incluso a oídos de prestigiosos chefs como Pepe Rodríguez, que incluso ha llegado a recomendarnos desde el programa MasterChef. Esto demuestra que El CoCo aporta una solución a una necesidad real y no cubierta del consumidor.

Han llegado a recomendarnos desde el programa MasterChef

Decir también que nos ayuda mucho que los medios de comunicación se hagan eco de nuestra iniciativa. Y agradecemos que una web como app marketing nos dedique un espacio.

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